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October 07, 2004

高齢化社会を考える

先日、とある老人と話をした。
「最近の若者はどうなっているのかね。電車に乗る時に
譲ってもらおうと思い、シルバーシートの前に立つのだが、
若者は見向きもしない」と顔を真っ赤にしていた。
…こういうじいさんには死んでも譲るものか、と思った。

高齢化社会はもはや使い古された言葉。
以前、Diaryでも触れたことがあるが、シルバーシート
(今は優先席と呼ぶことが多い)が登場した昭和50年代
とは時代が違うのだ。100歳以上のお年寄りがもてはや
された時代は終わり、街でもそんなに手間がかからずに
100歳以上のお年寄りに遭遇することが出来る。
お年寄りをモノ扱いするのは失礼だが、希少価値の高い
商品も流通量が増えれば価値が下がる。
最初は希少価値が高かったものの大量の再発行で
やぶれ傘と呼ばれた切手もあったようななかったような。
つまり、老人は席を譲ってもらうのが当たり前と考える
ような時代ではないのだ。

先日、松屋で豚めしを食べた。新橋界隈はアジア系の
外国人が働く店が多いのだが、最近は目に見えて中高年
の店員が増えた。松屋の店員は60近いであろう
おばちゃんだったが、今までサービス業は何一つやった
ことはないだろうと思えるぶっきらぼうな対応。
食器はガンガンぶつけるし、店長との会話もぞんざい。
今日行ったらんぷ亭では、同じく60は近いであろう男性が
みそ汁と浅漬けのレジ打ちを間違えて混乱していた。

高齢化社会を解決するには、中高年の再就職問題を
考えなければならないが、今回はその難しさを感じた。
確かに、中高年になると頭が固くなる。僕だって、段々と
小難しいことを考えるメカニズムが構築されつつある。
M氏のように小学生のまま脳味噌が氷河に埋もれた
人を相手にする場合はなおさら困難を極める。
だが、僕の周囲でもバタバタと早期退職で中高年が
職場を去っている現状を見ると、よほど莫大な退職金や
新たな就職先をあてがわれていない限り、こういう問題を
避けては通れないだろう。

ただし、今回の店員の対応で少し解決方法が見えた。
2人の店員は、それぞれマニュアル無視の対応をして
いたが、それが帰って新鮮に思えたことだ。
チェーン店などでは「ありがとうございました↑」と茨城人
顔負けの語尾上がりの挨拶とか、「よろしかったですか」
という恐らくマニュアルが歪曲して伝わっているであろう
不思議な日本語が飛び交う状況となっている。
そういう対応よりは、指をつっこまんばかりにみそ汁を
出すおばちゃんや、おどおどしながら挨拶をしまくる
おじさんのほうがよっぽど味があるし、温かみがある。
こういう人々をマニュアル漬けにしてしまうのは、
野茂のトルネード投法やイチローのかつての振り子打法
を改造するぐらい罪なこと…でもないか。

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Comments

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